30 de Enero 2018  | Debate

Jerusalén– Un plan del gobierno para deportar a decenas de miles de migrantes africanos ha desencadenado una inesperada reacción de los israelíes liberales y sus aliados judíos estadounidenses que dicen que Israel, establecido tras el Holocausto, nunca debería rechazar a los necesitados.

El enfrentamiento podría llegar a un punto crítico el 1 de abril, cuando el estado planea comenzar a expulsar a los africanos, algunos de los cuales han estado en Israel durante años y tienen hijos que no conocen otro hogar, a un destino incierto.

En las últimas semanas, grupos de pilotos, médicos, escritores, ex embajadores y sobrevivientes del Holocausto israelíes han apelado al primer ministro Benjamin Netanyahu para que detenga el plan de deportación, advirtiendo que no era ético y causaría un grave daño a la autodescrita imagen de Israel como luz sobre las naciones.

Incluso Yad Vashem, el monumento oficial al Holocausto de Israel, ha intervenido. Aunque rechazó cualquier comparación entre la difícil situación de los inmigrantes y las víctimas del Holocausto, dijo que el tema es un “desafío nacional e internacional que requiere empatía, compasión y misericordia”. “

Las autoridades de Israel deben hacer todos los esfuerzos posibles para que no haya nadie que haya llegado a Israel con una espada en el cuello que no haya recibido el estatuto de refugiado.
Incluso tal inferencia ha puesto el dedo en la llaga, con el gobierno acusando a algunos críticos de invocar cínicamente comparaciones con la difícil situación de los judíos en la Alemania nazi.

“Esta campaña es infundada y absurda”, dijo Netanyahu.

Los refugiados genuinos y sus familias permanecerán en Israel. No tenemos la obligación de permitir que los inmigrantes ilegales que no son refugiados permanezcan aquí.
Los defensores cuestionan eso, señalando el pobre historial de Israel de procesar solicitudes de refugiados. Señalan que de unas 15,000 solicitudes de estatuto de refugiado africano, solo 11 han sido aprobadas, citando esto como evidencia de que Israel es falso y no está a la altura de los estándares internacionales.

“Estas son mentiras sobre las espaldas de las personas más débiles”, dijo Dror Sadot, del grupo de defensa Hotline for Refugees and Migrants.

No es razonable que solo en Israel estos sean ‘infiltrados’ y en cualquier parte del mundo sean refugiados.
Los africanos comenzaron a dirigirse a Israel en 2005 después de que el vecino Egipto anuló violentamente una manifestación de refugiados sudaneses en la que al menos 27 fueron asesinados, y comenzó a difundirse la seguridad y las oportunidades de trabajo en Israel. Desde entonces, Israel ha estado lidiando con la forma de equilibrar la historia del país como un refugio para los judíos que huyen de la persecución contra el temor de que los números en aumento amenacen su carácter judío.

Alrededor de 60,000 migrantes cruzaron la frontera del desierto de Israel antes porosa con Egipto antes de que se completara una barrera en 2012 a lo largo de la frontera de 130 millas (220 kilómetros).

Desde entonces, unos 20,000 han abandonado voluntariamente, a través de un programa de las Naciones Unidas o con el aliento del gobierno, que ofrece a cada uno aproximadamente $ 3,500 y un boleto de avión para irse. Otros se han visto encerrados durante largos períodos en un enorme centro de detención en el remoto desierto del sur, manteniéndolos alejados de sus tareas domésticas en hoteles y restaurantes.

Aún así, miles de inmigrantes se concentran en vecindarios en el sur de Tel Aviv, donde tiendas étnicas y puestos de tarjetas telefónicas se alinean en las calles, y el área se conoce como “Pequeña África”. Esto ha provocado tensión con los residentes judíos de clase trabajadora que han estado presionando al gobierno para encontrar una solución.

El gobierno, dominado por partidos nacionalistas, ha defendido la causa de los residentes. Después de años de demoras, el Consejo de Ministros recientemente votó para comenzar a enviar a los 40,000 migrantes restantes, incluso en contra de su voluntad, a un tercer país africano anónimo con el cual ha llegado a un acuerdo secreto.

El país es ampliamente reportado como Ruanda, aunque lo niega, y Netanyahu lo ha referido crípticamente como lo que “la ONU considera que es uno de los países más seguros de África”.

El ministro de Justicia Ayelet Shaked dijo que la gran mayoría de los africanos en Israel son hombres jóvenes que buscan trabajo, en lugar de refugiados, e Israel tenía derecho a dictar su política de inmigración.

Israel no puede ser la oficina de desempleo de África”, dijo a la Radio del Ejército de Israel el martes. “No los están enviando a su muerte, van a trabajar en otro lado.

Los defensores de los africanos dicen que esto no es así. Dicen que Ruanda no los ha absorbido, y que la mayoría se traslada a Uganda y luego a otras partes de África.

Casi todos provienen de Eritrea, donde los hombres a menudo son forzados a un servicio militar con condiciones de esclavitud, y Sudán, que fue desgarrado por una guerra civil de 22 años y un genocidio en su región occidental de Darfur.

Incapaces de regresar a sus países de origen, los activistas dicen que los migrantes han sido empujados a una segunda experiencia de refugiados, donde muchos han sido torturados, extorsionados y violados en Libia o ahogados tratando de llegar a Europa. En un caso conocido, un cristiano eritreo que había dejado Israel fue decapitado en una playa de Libia por el grupo Estado Islámico en 2015.

El Ministerio del Interior de Israel, que supervisa la política hacia los inmigrantes, no quiso hacer comentarios. Pero en un reciente debate parlamentario, el ministro del Interior, Arieh Deri, un judío ultraortodoxo, dijo que era “moralidad judía deportar a los infiltrados”.

Tal retórica ha indignado a algunos de los mayores partidarios de Israel. La Liga Anti-Difamación y el Movimiento de Reforma se encuentran entre los principales grupos judíos estadounidenses que expresan su preocupación por las deportaciones pendientes en las últimas semanas.

Joey Low, un filántropo con sede en Nueva York que ha donado millones de dólares a causas israelíes, dijo que el país debe congelar sus planes de deportación y establecer un mecanismo completo para evaluar a cada solicitante individual de asilo. De lo contrario, dijo que estaría tan avergonzado que no creía que pudiera invertir ni siquiera visitar Israel nuevamente.

“Si lo hacen, siempre será una mancha en nuestra historia”, dijo Low, él mismo un hijo de un refugiado de la Alemania nazi. “Es un ataque a nuestros valores centrales. Es lo que hace a Israel especial y lo que hace a los judíos especiales “.